Media, democratie en de bibliotheek

19 Jan


Het vakblad College & Research Library News, orgaan van de Amerikaanse ACRL Association of College & Research Libraries, publiceert in het eerste nummer van 2011 een artikel met de titel: Media and Democracy: resources for alternative news and information.

De bijdrage van Kathleen D. Rickert, reference librarian bij de St. Catherine University in St. Paul, Minnesota, begint met een korte samenvatting van de veranderingen in de Amerikaanse wetgeving, waardoor «six huge media conglomerates have taken control of what we read, watch and hear, gobbling up local and independently produced news sources».

Deze situatie vormt een bedreiging voor «access to affordable, balanced, and objective media [that] is key to our democracy».

Democratie wordt in de VS in één adem genoemd met bibliotheken, die zich altijd sterk inzetten voor het waarborgen van de vrijheid van meningsuiting en de vrije toegang tot informatie (zie als voorbeeld de acties van de ALA American Library Association tegen de beruchte Patriot Act uit 2001).

Om deze tradionele rol van de bibliotheek in ere te houden, geeft het artikel van Kathleen Rickert een lange lijst onafhankelijke informatiebronnen: «some good sites on media consolidation and information advocacy» en «a selection of online alternative news resources on a variety of topics».

Mijn eigen top-3 uit de lijst van Kathleen:

1) Utne Reader verzamelt al 20 jaar lang artikelen uit meer dan 2.000 onafhankelijke nieuwsbronnen: media, politiek, milieu en cultuur horen bij de onderwerpen. Archief vanaf 1995. Vergelijkbaar qua insteek, wel duidelijk politiek gekleurd, zijn het Independent Media Center, ontstaan in 1999 in Seattle tijdens de WTO-protestacties en The Alternative Press Center, die sinds 1969 een directory alternatieve periodieken bijhoudt.

2) Worldpress.org en Alternet zijn meer “echte” tijdschriften dan verzamelpunten van onconventionele nieuwsbronnen: beide ook nog met een sterkere internationale oriëntering dan andere periodieken (VS-gefocust) op de lijst van Kathleen. Het signaleren waard is ook de American Journalism Review, online toegankelijk vanaf 1991 en opgenomen in de collectie e-journals van de UvA digitale bibliotheek.

3) News Library News is de blog van de News Division van de Special Library Association: «an international organization for print, Web, and broadcast news librarians and news researchers, journalism and communications librarians, information professionals working with these materials, and others interested in the role information plays in quality journalism». Interessant ontmoetingspunt tussen de media- en de bibliotheekwereld.

Afbeelding uit de site van Media Democracy Day, een (voornamelijk) Canadees samenwerkingsverband van o.a. bibliotheken en universiteiten «to make the media more democratically accountable».

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: